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São Tomé & Principe, les îLes chocolat
Deuxième partie: l’île de Principe
L’île de PrincipeLe jour J, un bimoteur de la STP Airways nous emmène en 35 minutes vers Principe. La capitale San Antonio, un grand village en quelque sorte, compte 1.600 habitants.
L’île ne fait que 16 km du nord au sud.
Le Roça Sundy (un boutique hôtel de 12 chambres, dans une ancienne demeure coloniale) nous accueille.
C’est ici qu’en 1919 Sir Arthur Eddington, en observant une éclipse solaire, prouva l’exactitude de la théorie de la relativité d’Einstein. www.hotelrocasundy.com
Sur le domaine se trouve une petite école. On y distribuera le matériel scolaire emmené dans nos bagages.

19 CHALETS LUXUEUX. Nous partirons ensuite vers le Bom Bom Island Resort, 19 chalets luxueux en bordure de mer ou dans le jardin tropical, avec son restaurant sur une petite île en face, qu’on atteint via un pont en bois sur pilotis long de 300 mètres. Selon moi, un des endroits les plus merveilleux au monde. www.bombomprincipe.com

LE ROI DU CACAO. Je profiterai de la présence du maître sur sa plantation de Terreiro Velho, pour interviewer Claudio Corallo, agronome de son état, appelé le roi du cacao et probablement le meilleur chocolatier au monde. Une rencontre inoubliable. Grazie mille, Claudio! www.claudiocorallo.com

HÔTEL ACTIF DANS L’ÉCOTOURISME. Le dernier jour c’est la visite, au pas de course, du tout nouveau Sundy Praia, un splendide hôtel 5 étoiles, faisant, comme les autres établissements mentionnés, partie du groupe sud-africain HBD, très actif dans l’écotourisme et gros pourvoyeur de main-d’œuvre locale. www.sundyprincipe.com
De retour sur l’île principale, notre guide nous explique l’histoire coloniale et certains aspects de la vie de tous les jours.

MAQUÊQUEÊ! Du marché on ramènera quelques fruits exotiques comme les matabala (taros), jaca (jacquier) sape-sape ou mullatha (corossols), fruta-pão (fruit de l’arbre à pain), maquêqueê ou micoco (jus de coco).
La consonance des noms est à elle seule une invitation à découvrir ce merveilleux pays avec des gens tellement optimistes malgré une vie très modeste. Leur devise: leve leve (take it easy / du calme)!

DÉPAYSEMENT GARANTI. La destination vous charmera par ses plages désertes, son mix culturel unique, sa nature intacte, son histoire authentique, son excellente cuisine créole, un bon climat tout au long de l’année, sans décalage horaire, pour amateurs de belles randonnées avec un dépaysement garanti en toute sécurité, de nos jours pas un vain mot.
Adeus (au-revoir) São Tomé et surtout Principe, mon coup de cœur.
Suggestions: Ramenez du bon, du très bon chocolat, pour une fois pas belge, des gousses de vanille, du café…

••• Voyage effectué en collaboration avec le tour-opérateur Destination Green, spécialiste en la matière. www.destinationgreen.be

POUR VISIONNER LA PREMIÈRE PARTIE -São Tomé- CLIQUER ICI
Marc S.  ▲
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